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Triomphe historique de Ford aux 24 Heures du Mans 1966 : Une épopée légendaire
Triomphe historique de Ford aux 24 Heures du Mans 1966 : Une épopée légendaire

Triomphe historique de Ford aux 24 Heures du Mans 1966 : Une épopée légendaire

29 septembre 2023
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Le Mans 1966, un événement légendaire a secoué le monde de la course automobile et a laissé une empreinte indélébile dans l’histoire des 24 Heures du Mans. Avec vingt mètres d’écart entre ses deux GT40 ayant tourné à plus de 200 km/h de moyenne, le constructeur américain, Ford, est entré avec fracas dans la légende de la plus prestigieuse course d’endurance au monde.

La Course d’Endurance la Plus Prestigieuse au Monde

Des onze lauréats des 24 Heures du Mans depuis 1923, la course d’endurance la plus prestigieuse au monde, la Scuderia Ferrari est alors – et de loin – la plus capée. Depuis 1960, Ferrari enchaîne les victoires sans discontinuer avec ses modèles 250 et 275. Son sixième succès de rang, l’année précédente lors de la 33ème édition, avec la 250 LM aux couleurs du NART pilotée par Jochen Rindt et Masten Gregory, vaut aux voitures de Maranello de figurer une nouvelle fois comme grandissime favori. Cependant, Ford avait d’autres plans.

La Détermination de Ford

Face à l’armada rouge de Ferrari emmenée par les trois 330 P3 à moteur V12 à injection et les trois 365 P2, Ford a fait un investissement colossal. Ils ont aligné la bagatelle de huit prototypes MkII propulsés par un monstrueux V8 de 7 litres, épaulés par cinq GT40 Sport ! Après deux échecs consécutifs, le géant américain s’est donné les moyens de ses ambitions pour atteindre le graal.

L’Histoire du Mans : Là où les Marques Brillent

Il faut dire qu’ici, plus que partout ailleurs, les marques les plus prestigieuses ont conquis leurs lettres de noblesse. Chenard & Walker, Lorraine-Dietrich, Bentley, Alfa Romeo, Lagonda, Bugatti, Ferrari, Jaguar, Mercedes-Benz et Aston Martin, ont forgé leur légende sur le circuit de la Sarthe. Absents du palmarès de ce monument, la plupart des grands constructeurs généralistes rêvent logiquement de cette reconnaissance universelle pour couronner leur réputation d’un éclat de diamant. Dans le clan US, la motivation est omniprésente.

Le Triomphe de Ford en 1966

Ce samedi 18 juin 1966 après-midi, le circuit était bondé de spectateurs enthousiastes. Henry Ford II, le petit-fils du fondateur, était présent à la tête du débarquement américain, entouré de personnalités de haut rang. Les voitures étaient alignées en épi, prêtes pour la bataille qui allait suivre.

Dès les premiers tours, la cadence était infernale. En passant sous le drapeau à damier exactement au même moment, Carroll Shelby a tenté d’obtenir un partage de la victoire, mais le règlement ne le permettait pas. Cependant, Ford a assuré sa domination, monopolisant la tête de la course pendant une durée totale de vingt-trois heures. La distance séparant les deux voitures à l’instant du départ a finalement été utilisée pour les départager.

La Légende de Ford aux 24 Heures du Mans

Sous l’averse, les deux Ford ont coupé la ligne de front, mais c’est l’équipage de Chris Amon et Bruce McLaren qui a remporté la victoire, avec le plus petit écart à l’arrivée de l’histoire des 24 Heures. Ce triomphe de Ford aux 24 Heures du Mans en 1966 est devenu légendaire, marquant un tournant dans l’histoire de la course automobile.

Conclusion

L’édition de 1966 des 24 Heures du Mans a été le théâtre d’une bataille épique entre Ford et Ferrari. Ford, déterminé à remporter la victoire, a investi massivement dans ses voitures, ce qui a finalement porté ses fruits. La course a été marquée par une rivalité féroce, des rebondissements inattendus et une stratégie de course audacieuse de la part de Ford. Leur triomphe a été un moment historique dans le monde du sport automobile, et l’histoire des 24 Heures du Mans en porte encore la trace aujourd’hui.

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